‘Sambo’ is een acroniem van de Russische zin ‘SAMooborona Bez Oroezjia’  die zelfverdediging zonder wapens betekent. De vroegere Sovjet-Unie bestond uit vijftien republieken met elk een eigen stijl van worstelen. Sambo komt hier als samengestelde stijl uit voort. Eerst onder de namen SAM en SAMOZ, later onder de officieel erkende naam sambo. Er bestaat in deze sport geen rangschikking in banden.

Een partij sambo duurt zes minuten. Vanuit een staande start voor beide samboka’s is het de bedoeling dat de één de ander vloert met een ‘perfecte werptechniek’ of een greep die leidt tot opgave (submission). De partij eindigt eerder wanneer één vechter een voorsprong neemt van twaalf punten. Wanneer dit alles uitblijft, telt het hoogste aantal punten na zes minuten. Bij een gelijke stand, wordt de partij één minuut verlengd.

Niet toegestaan:

  • arm(en) op de rug draaien
  • technieken op schouder, pols, nek, vingers of tenen
  • vasthouden aan de mat
  • de tegenstander onder de band of in de mouw pakken
  • handelingen in het gezicht
  • het hoofd van de tegenstander draaien of drukken
  • slaan
  • schoppen
  • het hoofd van de tegenstander de mat inwerken
  • staande of werpende submission-technieken
  • afpersen
  • verwurgings- en verstikkingstechnieken